一项新的研究表明,所有现存的蛇类都是由白垩纪末期小行星撞击地球后幸存下来的少数物种进化而来的。那次撞击导致恐龙和大多数其他生物灭绝. 作者说,这次毁灭性的灭绝事件是一种“创造性破坏”的形式,它让蛇得以多样化,进入新的生态位, 以前都是竞争对手.

这项研究发表在 自然通讯, 表明,蛇, 如今包括近4000种生物, 在一次地外撞击导致恐龙和地球上大多数其他物种灭绝的时候开始多样化.

这项研究, 由AG亚洲游戏的科学家领导,包括布里斯托尔的合作者, 剑桥大学和德国, 利用化石和分析现代蛇的基因差异来重建蛇的进化. 这些分析有助于确定现代蛇进化的时间.

他们的研究结果表明,所有现存的蛇都可以追溯到6600万年前小行星撞击地球时幸存下来的少数物种, 和灭绝恐龙的物种一样.

作者认为,蛇在地下躲藏和长时间不进食的能力帮助它们在撞击的破坏性影响中幸存下来. 后, 它们的竞争对手——包括白垩纪的蛇和恐龙本身——的灭绝,让蛇进入了新的生态位, 新的栖息地和新大陆.

蛇开始多样化, 像毒蛇一样产生血统, 眼镜蛇, 袜带蛇, 蟒蛇, 和博厄斯, 利用新的栖息地, 和新猎物. 现代蛇的多样性-包括树蛇, 海蛇, 毒蛇和眼镜蛇, 而像蟒蛇和蟒蛇这样的巨蟒,是在恐龙灭绝之后才出现的.

化石还显示,蛇的椎骨形状也发生了变化, 这是由于白垩纪谱系的灭绝和新群体的出现, 包括长达10米的巨型海蛇.

“这是不寻常的, 因为它们不仅在灭绝了许多其他动物的大灭绝中幸存了下来, 但在几百万年的时间里,它们开始创新, 以新的方式利用它们的栖息地,该研究的主要作者、刚从AG亚洲游戏毕业的凯瑟琳·克莱因博士说, 谁现在在德国的Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU)工作.

这项研究还表明,蛇大约在这个时期开始在全球范围内传播. 尽管现存蛇的祖先可能生活在南半球的某个地方, 蛇在灭绝后首次传到亚洲.

Nick Longrich博士,来自 米尔纳进化中心 和通讯作者, 他说:“AG的研究表明,物种灭绝是一种‘创造性破坏’,即古老物种的灭绝, 这让幸存者得以利用生态系统的缺口, 尝试新的生活方式和栖息地.

“这似乎是进化的一个普遍特征——正是在大灭绝之后的这段时期,AG看到了进化最疯狂的实验性和创新性。.

“生物多样性的破坏为新事物的出现和殖民新大陆创造了空间. 最终,生命变得比以前更加多样化.”

该研究还发现了第二个主要的多样化事件的证据,即世界从温暖的“温室地球”转变为寒冷的“冰窖”气候, 见证了极地冰盖的形成和冰河时代的开始.

在蛇身上看到的模式暗示了灾难的关键作用——严重, 快速, 以及全球环境的破坏——推动了进化变化.

凯瑟琳G. 克莱因,大卫·皮萨尼,丹尼尔·J. 菲尔德,丽贝卡·拉金,马修·A. 遗嘱 & Nicholas R. 朗瑞奇(2021) 白垩纪-古近纪大灭绝时期蛇的进化和扩散 发表在 自然通讯 DOI: 10.1038/s416-y

在Longrich博士的博客上阅读更多AG游戏这项研究的信息: 白垩纪末期的大灭绝是如何推动现代蛇的进化的